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ROBÓTICA EN SECTOR ALIMENTARIO

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Luis Polo

Más de 24 años de experiencia en calidad, seguridad alimentaria, bienestar animal, laboratorio, certificaciones de sistemas y producto, acreditación de laboratorio.

12 enero, 2024

Este blog es continuación de la serie de publicaciones de novedades, tendencias en la industria alimentaria ya publicados que tienes disponibles en estos links:

En este blog nos adentramos en el apasionante mundo de los robots, los cuales al igual que la tecnología, nos rodean en nuestra vida personal, pero también en los entornos industriales, en los cuales desarrollamos nuestro trabajo diariamente  los que nos dedicamos a la producción de alimentos.

1.Historia y evolución de los robots en el sector alimentario

Haremos a continuación un repaso breve sobre la aparición de los robots en la industria alimentaria.

Partiremos del concepto de robot, y como curiosidad os dejo, que el término no viene del inglés, si no que deriva de la palabra checa «robota». La utiliza por primera vez el escritor de ciencia ficción Karel Čapek en su obra “Robots Universales Rossum”, escrita en 1920, para designar a unas máquinas pensantes que se sublevan y terminan por matar a su creador

Es interesante viendo la evolución de automatización en las industrias alimentarias que diferenciemos entre los conceptos de distintas palabras, que aquí os dejo:

  • Máquina: artificio para aprovechar, dirigir o regular la acción de una fuerza (def. RAE).
  • Autómata programable industrial (PLC):  es un equipo electrónico que realiza procesos secuenciales a nivel industrial. Monitoriza entradas y salidas (input/output) y toma decisiones lógicas para automatizar procesos o máquinas.
  • Robot:   máquina programable capaz de realizar trabajos antes reservados solo a las personas (def. RAE).
  • Androide: autómata de figura humana.

En el siglo pasado (XX), en torno a la década de los 50 y 60, en industrias de la panadería y producción de alimentos enlatados se empezaban a introducir máquinas para automatizar los procesos.

En torno a los 60 y 70 se empiezan a introducir equipos para mejorar la eficiencia y productividad en el sector cárnico de mataderos y salas de despiece.

En la década de los 80 en el sector agrícola se empiezan a hacer experimentos con robots para la siembra y cosecha y se inicia la utilización de drones para monitorear cultivos y optimizar gestión de fincas.

En la década de los 90 se produce el gran esfuerzo del sector alimentario en la automatización en la logística y la cadena de aprovisionamiento, implantándose robots en las plataformas de distribución, agilizándose el embalaje y por tanto el envío de los productos al siguiente eslabón de la cadena alimentaria.

Ya en este siglo XXI, en la primera década (2000-2010) los esfuerzos fueron encaminados a diseñar robots especializados en la manipulación de alimentos, selección, empaquetado y etiquetado de los mismos.

Ya en este 2010-2020, con el concepto de industria 4.0, el internet de las cosas, la posibilidad de conectar con sensores las líneas de producción para disponer de datos en tiempo real para gestionar la productividad de las fábricas, etc.. ha supuesto un avance exponencial en la industria alimentaria.

En está década de 2020-2030, se nos presenta como futuro inmediato el uso de la inteligencia artificial (IA) con la aplicación de algoritmos de aprendizaje automático para mejorar la toma de decisiones, para predecir la demanda y optimización de la producción.

También seguirá potenciándose la implantación de sensores y dispositivos conectados para monitorear la calidad y seguridad de los alimentos, y la reducción de los desperdicios

2. Ejemplos de robots en el sector alimentario

A día de hoy nos encontramos con esta tecnología de equipos, robots, que nos ayudan en los procesos del sector alimentario, lo que está permitiendo suplir la mano de obra cualificada que cada vez escasea más, y mejorar procesos, aumentar las productividades, etc..

Común a varios sectores:

  • Sistemas de envasado automático que cogen las porciones (en sólido) o el contenido (en líquidos), las lonchean, las colocan en sus envases, y aplican el vacío o la atmósfera protectora.
  • Sistemas de control en línea de calidad de los productos, mediante equipos de detectores de metales, rayos X, visión artificial, que permiten el rechazo de producto no conforme, que tiene etiquetado incorrecto, envase dañado,etc..
  • Sistemas de encajado, paletizado y almacenamiento en cámaras de almacenaje inteligente mediante robots automatizados. Podemos ver un ejemplo en este video.

Sector cárnico

  • Mataderos automatizados con robots que realizan a altas velocidades operaciones que las personas no pueden realizar correctamente ni por la precisión de los cortes ni por fatiga personal: ej: sistema automático de aturdimiento de animales con CO2, robot de extraer cular, robot de partir canales, robot de evisceración, etc…
  • Salas de despiece con equipos que ayudan a realizar los cortes principales de la canal (panceta, jamones, paletas..).
  • Secaderos de jamones con sistemas de perchas automatizadas para manejar grandes volúmenes de jamones manteniendo la trazabilidad y la información de cada partida.
  • Fábrica de embutidos con sistemas automáticos de llenado de tripas (embutición), colgado de embutidos en barras, colocación de barras en andamios y traslado a secaderos de forma automática.

Imagen: robot “Pujolas” para colgar embutido

Sector pesquero

  • Barcos pesqueros autónomos: que localizan los bancos de peces, monitorizan la calidad del agua y recolectan datos oceanográficos.
  • Robots submarinos de inspección de las jaulas de acuicultura, redes, equipos de pesca.
  • Robots de limpieza y reparación de redes submarinas.
  • Drones para la ubicación en tiempo real de los bancos de peces y medición de temperatura del agua.
  • En piscifactorías, robots para la alimentación automática de peces, monitorizar la calidad del agua y recolectar datos sobre el crecimiento y el estado de salud de los peces.

Sector lácteo

  • En granjas se dispone de robots de ordeño automático, con sensores disponibles para identificar la ubre y brazos robóticos para aplicar las técnicas de ordeño.
  • En las industrias de helados se usan los robots para la dosificación de ingredientes, mezclado y formulación de productos, para garantizar la producción y calidad del producto final.

Sector bebidas (zumos, refrescos, lácteos, cervezas)

  • Formulación automática de las recetas de las bebidas.
  • Sistema de limpieza CIP del circuito integral de llenado, para evitar contaminaciones cruzadas por patógenos y alérgenos.

Sector hortofrutícola

  • Robots de cosecha de frutas y hortalizas que identifican y recolectan los productos maduros sin dañar los productos.
  • Robots que distinguen entre la maleza y las plantas cultivadas y se pueden usar para el deshierbe mecánica (permite uso de reducción de fertilizantes), o la aplicación de fertilizantes de forma autónoma.
  • Robots para la poda de árboles frutales y arbustos.
  • Drones agrícolas para monitorear desde el aire el estado de los cultivos, detectar problemas en los mismo y optimizar la gestión de la finca agrícola.
  • Robots para la plantación automática de la semilla o plantón con la disposición o distancia precisa para un mayor aprovechamiento productivo de la tierra a cultivar.

IRISTRACE es un software que te va a permitir llevar los controles de los procesos en la industria alimentaria y el control de los posibles riesgos   y justificar dichos registros totalmente de forma digital, sin el uso de papeles, ni retrabajos que no aportan valor al departamento de calidad y supone un tiempo perdido que se puede dedicar a otras tareas del departamento.

https://www.linkedin.com/in/lpolo/

Luis Polo Cózar

Consultor, formador y mentor/coach en industria alimentaria.

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