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Sostenibilidad Integral en la Industria Alimentaria

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Luis Polo

Más de 24 años de experiencia en calidad, seguridad alimentaria, bienestar animal, laboratorio, certificaciones de sistemas y producto, acreditación de laboratorio.

9 mayo, 2024

La sostenibilidad es un tema crucial en la actualidad, especialmente para las empresas alimentarias. En este artículo, exploraremos los aspectos clave de la sostenibilidad en el contexto de la industria alimentaria, desde su definición hasta las herramientas prácticas que las empresas pueden utilizar para medir y mejorar su impacto.

CONCEPTO DE SOSTENIBILIDAD

La sostenibilidad en las empresas alimentarias se basa en tres pilares fundamentales:

  1. Económico: Las empresas deben ser rentables y financieramente sólidas para mantenerse a largo plazo. Esto implica una gestión eficiente de los recursos y una inversión responsable.
  2. Medioambiental: Las prácticas agrícolas y de procesamiento de alimentos deben minimizar el impacto ambiental. Esto incluye la reducción de residuos, el uso eficiente del agua y la energía, y la protección de la biodiversidad.
  3. Social: Las empresas deben considerar el bienestar de los trabajadores, las comunidades locales y los consumidores. Esto implica condiciones laborales justas, seguridad alimentaria y acceso a alimentos saludables.

OBJETIVOS DE DESARROLLO SOSTENIBLE

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) son un conjunto de 17 metas globales establecidas por las Naciones Unidas para abordar los desafíos mundiales y lograr un futuro sostenible para todos. A continuación, detallaré cada uno de los ODS y cómo las empresas alimentarias pueden contribuir a ellos:

  1. Fin de la Pobreza (ODS 1):
  1. Las empresas alimentarias pueden crear empleos sostenibles y promover la igualdad económica.
  2. Invertir en comunidades locales y apoyar a pequeños agricultores para reducir la pobreza.
  3. Hambre Cero (ODS 2):
  1. Las empresas alimentarias son vitales para eliminar el hambre y la pobreza.
  2. Fomentar prácticas agrícolas sostenibles, reducir el desperdicio de alimentos y garantizar el acceso a alimentos nutritivos.
  3. Salud y Bienestar (ODS 3):
  1. Las empresas pueden ofrecer alimentos saludables y transparentes.
  2. Promover la seguridad alimentaria y la nutrición adecuada.
  3. Educación de Calidad (ODS 4):
  1. Las empresas pueden apoyar programas educativos en comunidades locales.
  2. Capacitar a los agricultores y trabajadores en prácticas sostenibles.
  3. Igualdad de Género (ODS 5):
  1. Garantizar la igualdad de oportunidades para mujeres en la cadena alimentaria.
  2. Promover la participación activa de mujeres en roles de liderazgo.
  3. Agua Limpia y Saneamiento (ODS 6):
  1. Reducir el uso de agua en la producción de alimentos.
  2. Implementar prácticas de gestión sostenible del agua.
  3. Energía Asequible y No Contaminante (ODS 7):
  1. Adoptar fuentes de energía renovable en la producción y distribución de alimentos.
  2. Minimizar la huella de carbono en la cadena de suministro.
  3. Trabajo Decente y Crecimiento Económico (ODS 8):
  1. Ofrecer empleos dignos y seguros en la industria alimentaria.
  2. Contribuir al desarrollo económico local.
  3. Industria, Innovación e Infraestructuras (ODS 9):
  1. Invertir en tecnologías sostenibles para la producción y distribución de alimentos.
  2. Desarrollar infraestructuras que reduzcan el impacto ambiental de su actividad.
  3. Reducción de las Desigualdades (ODS 10):
  1. Garantizar que los beneficios económicos lleguen a todos los estratos sociales.
  2. Apoyar a comunidades marginadas y vulnerables.
  3. Ciudades y Comunidades Sostenibles (ODS 11):
  1. Fomentar prácticas de producción y consumo sostenibles en áreas urbanas.
  2. Reducir la huella ambiental de la industria alimentaria en las ciudades.
  3. Producción y Consumo Responsables (ODS 12):
  1. Reducir el desperdicio de alimentos en la cadena de suministro.
  2. Fomentar prácticas de producción sostenible y consumo consciente.
  3. Utilizar envases y embalajes con menos contenido en plástico.
  4. Acción por el Clima (ODS 13):
    • Reducir su huella de carbono mediante prácticas de eficiencia energética y uso de energías renovables (ej instalación de placas solares).
    • Adaptarse a los efectos del cambio climático en la producción y distribución de alimentos.
  5. Vida Submarina (ODS 14):
    • Promover prácticas pesqueras sostenibles para proteger los ecosistemas marinos.
    • Evitar la sobrepesca y la degradación de hábitats acuáticos.
  6. Vida de Ecosistemas Terrestres (ODS 15):
  1. Adoptar prácticas agrícolas sostenibles que conserven la biodiversidad y los suelos.
  2. Proteger los bosques y reducir la deforestación.
  3. Paz, Justicia e Instituciones Sólidas (ODS 16):
    • Respetar los derechos humanos y laborales en toda la cadena de suministro.
    • Contribuir a la estabilidad social y la lucha contra la corrupción.
  4. Alianzas para Lograr los Objetivos (ODS 17):
    • Colaborar con otras organizaciones, gobiernos y la sociedad civil para abordar los desafíos globales.
    • Compartir conocimientos y recursos para lograr un impacto más significativo.

HERRAMIENTAS DE LAS EMPRESAS PARA SER MÁS SOSTENIBLES Y COMUNICARLO

La sostenibilidad en las empresas alimentarias es esencial para un futuro saludable y próspero. Al adoptar prácticas sostenibles, estas empresas pueden contribuir al bienestar global y al mismo tiempo garantizar su propia viabilidad a largo plazo, por lo que os dejamos aquí algunas de las herramientas de las que disponen:

Cálculo de la Huella de Carbono: Mide las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la producción y distribución de alimentos. Ayuda a identificar áreas de mejora y reducir la huella de carbono.

Huella Hídrica: Evalúa el uso del agua en la cadena alimentaria. Permite identificar oportunidades para reducir el consumo de agua y mejorar la eficiencia.

Análisis del Ciclo de Vida (ACV): Examina el impacto ambiental de un producto desde la producción hasta el consumo. Ayuda a tomar decisiones informadas sobre diseño, materiales y procesos.

Certificaciones Sostenibles: Algunas certificaciones, garantizan prácticas sostenibles en la cadena de suministro, como:

  • ISO 14001 (Sistema de Gestión mediaombiental): No es específica para la industria alimentaria, pero es relevante. Se centra en la gestión ambiental y la reducción del impacto ambiental.

Al obtener la ISO 14001, la empresa demuestra su compromiso con la sostenibilidad y la protección del medio ambiente.

  • Comercio Justo (Fair Trade): No es específica de la industria alimentaria, pero se aplica a productos como café, cacao y azúcar. Garantiza condiciones justas para los productores y trabajadores.

Al obtener la certificación Fair Trade, la empresa respalda prácticas éticas y apoya a comunidades desfavorecidas.

  • Orgánico o biológico: la certificación de producción ecológica garantiza que los alimentos se cultivan y procesan siguiendo prácticas sostenibles, sin el uso de químicos sintéticos.

Se contribuye a la salud del medio ambiente y ofrece productos confiables a los consumidores.,

  • Certificación de Residuo Cero: esta certificación no implica la no generación de residuos, sino que fomenta una gestión comprometida y adecuada de los mismos para evitar su envío a vertederos.

Es compatible con la norma UNE-EN ISO 14001 de gestión ambiental. Demuestra un enfoque proactivo hacia la minimización de residuos y la economía circular.

Evalúa el sistema de control y seguimiento de los residuos generados.

  • Certificación de Desperdicio Alimentario Cero: Garantiza la valorización (reutilización, reciclado o valorización energética) de los residuos generados, evitando su depósito en vertederos.

Muestra un compromiso con la gestión responsable de los residuos.

Contribuye a la economía circular y la sostenibilidad.

  • Certificación de Gestión de Aguas Residuales: Evalúa la correcta identificación, separación y gestión de aguas residuales en las instalaciones de la empresa.

Garantiza el cumplimiento de regulaciones ambientales relacionadas con el agua.

Contribuye a la protección de los recursos hídricos.

  • Certificado de Empresa Sostenible (ODS Certificado): Este certificado ayuda a identificar los ODS relevantes para la empresa y garantiza que su estrategia esté alineada con la sostenibilidad y los criterios ESG (ambientales, sociales y de gobernanza).

Demuestra la integración de los ODS en la gestión empresarial.

Compatibiliza con otros informes, como el de estado de información no financiera (EINF) o Global Reporting Initiative (GRI).

RESPONSABLE DE SOSTENIBILIDAD

El Responsable de Sostenibilidad en una empresa alimentaria desempeña un papel crucial para garantizar que la organización opere de manera sostenible y responsable. A continuación, se presentan algunas de las funciones clave que este profesional puede llevar a cabo con el apoyo de la Dirección de la empresa:

  1. Evaluación y Planificación Estratégica:
    • Realizar evaluaciones exhaustivas de la sostenibilidad actual de la empresa, identificando áreas de mejora y oportunidades.
    • Desarrollar e implementar estrategias sostenibles a largo plazo, alineadas con los objetivos de la empresa y los ODS.
  2. Cumplimiento Normativo y Certificaciones:
    • Asegurarse de que la empresa cumpla con las regulaciones ambientales y sociales aplicables.
    • Buscar y mantener certificaciones sostenibles (por ejemplo, ISO 14001, Fair Trade, Orgánico).
  3. Gestión de la Cadena de Suministro:
    • Colaborar con proveedores para garantizar prácticas sostenibles en la cadena de suministro.
    • Evaluar y seleccionar proveedores comprometidos con la sostenibilidad.
  4. Medición y Reporte de Impacto:
    • Implementar herramientas como el cálculo de la huella de carbono y la huella hídrica para medir el impacto ambiental de la empresa.
    • Preparar informes periódicos sobre el desempeño sostenible de la organización.
  5. Educación y Sensibilización:
    • Capacitar al personal y crear conciencia sobre la importancia de la sostenibilidad.
    • Fomentar una cultura corporativa que valore la responsabilidad ambiental y social.
  6. Innovación y Mejora Continua:
    • Investigar nuevas prácticas y tecnologías sostenibles.
    • Identificar oportunidades para reducir el desperdicio, mejorar la eficiencia y promover la innovación.

En resumen, el Responsable de Sostenibilidad es un líder estratégico que guía a la empresa hacia un futuro más sostenible, considerando no solo los aspectos económicos, sino también los sociales y ambientales.

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Luis Polo Cózar

Consultor, formador y mentor/coach en industria alimentaria.

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